1979年中美建交後,美國降低了對台灣的外交層級,在台設置了「美國在台協會」,台灣則設置「北美事務協調委員會」作為雙方交涉的機構。今年是台灣關係法立法四十周年,據了解,台美雙方目前正積極推動要將「北美事務協調委員會」改名,新的名稱可能會加入「台灣」這兩個字。

據透露,台灣外交部長吳釗燮與美國在台協會處長酈英傑已經針對「北美事務協調委員會」改名的事多次交換意見,雙方也各自提出了新名稱的建議清單,台灣原本提出的一個名稱包含「關係(relations)」這個詞,但美方有所顧慮,因此雙方還在溝通中。但雙方對新名稱裡面提到「台灣」一詞已經有了交集。

台灣前外交部長程建人表示,當時美方擔心與中國大陸建交的事會橫生枝節,因此對於台灣提出任何具有中國意義的名稱一概反對,「北美事務協調委員會」這個名稱,台灣是在沒有太多選擇的情況下,接受了美國國務院的建議。

台灣外交官透露,「北美事務協調委員會」在當年「美國在台協會」一切按規矩來的時期,的確扮演雙方聯繫的主要管道,但隨着美台關係逐漸好轉,「美國在台協會」官員已經直接和台灣外交部官員打交道,不再透過「北美事務協調委員會」,委員會的功能日益弱化,只剩下象徵性的意義。

淡江大學戰略研究所副教授黃介正表示,台美雙方如今推動「北美事務協調委員會」改名,如果不考慮選舉操作,不考慮美國打台灣牌,單純就過去四十年台美在無邦交情況下維繫有成就的關係,把協調委員會正式送入歷史,以更能凸顯能見度的名稱代替,相信能受到台灣人民廣泛歡迎,但不代表台美關係有重大的本質變化,畢竟雙方還是非官方關係。


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