在美國政界考慮重新檢視香港獨立關稅區地位之際,香港前民政事務局局長何志平被美國法院裁定違反《海外反腐敗法》罪成,有專家和議員憂慮,此舉會加強美國把香港視為中共的「白手套」,藉香港進行非法勾當或受禁事宜,進一步質疑「一國兩制」在港名存實亡,可能撤銷香港獨立於中國之外的關稅區地位。

為減少何志平事件的不良影響,發出有關憂慮的民主派立法會議員郭榮鏗今天飛往美國,遊說美國保持香港獨立關稅區地位。另外,民主黨議員林卓廷則去信要求廉政公署調查事件,指案中行賄的公司在港註冊,而賄款亦由香港滙豐銀行彙出。但一般預料,有關調查難以在港立案。

香港雖是中國的特別行政區,但由於香港實行「一國兩制」,故此享有美國的獨立關稅區地位,但美國國會轄下「美中經濟與安全審查委員會」上月中發表報告,指北京政府不斷蠶食香港自治地位和言論自由,違反「一國兩制」承諾,建議商務部重新審視應否將中國和香港視為兩個獨立關稅區。

中國事務評論員林和立指出,何志平身為港府前高官,而為被視與中國軍方關係密切的「華信能源」爭取非洲國家可油開採權利,會令美國政府及政界以為香港已成為中國執行非法任務的工具,「一國兩制」不復存在,香港不值得擁有有別於中國的對待。

他續稱,在近年中美角力中,解放軍被美國視為威脅國家安全的主要敵人,何志平一案會因華信能源而觸動美國神經,憂慮中國會透過香港輸入禁止輸往中國的高科技產品,包括被解放軍利用,把問題提升至國家安全層面考慮,屆時將對香港非常不利。

立法會法律界議員郭榮鏗亦有同樣憂慮,指何志平一案嚴重影響香港聲譽和貿易地位,令國際社會以為香港是中國的「白手套」,以港人身分為中共或者一些大陸資金在海外辦事,對美國審視香港作為獨立關稅區一事可能帶來負面影響。他建議香港檢討法例,以禁止香港有關公司的人士進行類似的賄賂行為。他早前已因美國國會上述報告建議而計畫到美國遊說當地政界,保留香港獨立關稅區地位。

信息及科技界議員莫乃光強調,香港必須以行動向國際社會保證,不會把商用科技轉送到香港以外的地方,包括中國內地,以免影響香港本身的經濟發展和科技研發。

另外,何志平在前特首董建華任內被招攬為問責局長加入其班子,與董另一愛將路祥安分任「華信能源」智庫的中華能源基金委員會的正副秘書長,但現為政協副主席的董建華多次拒絕評論何志平被捕及罪成一事。

何志平去年11月被美國拘捕,案件昨日審結,紐約聯邦法院裁定他七項行賄非洲官員罪名成立,明年3月判刑。


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