香港民政事務局前局長何志平被指觸犯美國的《海外反腐敗法》,控以賄賂非洲國家乍得和烏干達總統,以便為中國華信能源公司獲取開採石油權益等七項罪名成立,是首名香港問責退休高官被外國法庭控以賄賂並裁定罪成。紐約曼哈頓聯邦法官將判刑押後至明年3月14日作出,其最高刑罰是入獄65年,但據傳媒報道,控辯雙方曾經估計,何志平可能獲刑15至23年之間。

現年69歲的何志平,一旦判刑如控辯雙方所料,可能餘生都要在獄中渡過,他在聞判後表現平靜,並以廣東話向在場記者表示:「預咗,都系咁。」(意思是意料之中),他又向辯護律師致謝。

 

何志平被控八項罪名,包括一項串謀違反《海外反腐敗法》、沙及乍得和烏干達的違反《海外反腐敗法》罪名各兩項、一項串謀洗錢及涉及上述兩國的洗黑錢罪各一項,每項最高判監由五年至二十年不等。審訊進行七日後,三男九女陪審團退庭商議不足一天後,於美國時間5日下午一致裁定當中七項罪名成立,只有涉及乍得的洗黑錢罪名不成立。據當地傳媒引述陪審員在庭外表示,何志平向乍德總統贈送裝有200萬美元的禮盒,並非在美國司法管轄區內發生,因此無法裁定罪成。

案情透露,退休後出任中華能源基金委員會副主席兼秘書長的何志平,代表中國華信能源公司向乍德總統、烏干達外交部和塞內加爾的重要官員行賄,涉及290萬美元,當中200萬美元是放在一個禮物盒交予乍德總統代比。控方律師結案時表示,涉案賄款並非善款,因為各方討論的只是華信的石油生意,顯見付款目的是要接觸非洲政要,以獲取生意。

何志平否認控罪,辯方律師聲稱,涉事款項是捐款而非賄賂,而何所代表的能源公司沒有在案中獲取到任何利益,亦無意隱瞞,而捐款是為企業建立商譽。但被捕後轉為污點證人的塞內加爾前外長加迪奧作證時稱,該筆款項明顯是賄款。律師在結案陳詞時則反指加迪奧是「最聰明的大話精」,供詞不可信,反指對方示意何賄賂,以拉攏華信與乍得石油合作,從中賺取傭金,而乍得總統拒收200萬美元一事是加迪奧編造之詞,否則不會拒收後還繼續催促何志平簽約。

何志平本為眼科名醫,妻子為明星胡慧中,他在政協副主席董建華在任香港特首時執掌民政事務局五年,於2007年退任後仍有出任公職,並曾在2016年出任「公職人員誠信關注組有限公司」名譽主席,鼙稱每人均須有誠信,若公職人員收取黑金,遲早要付出代價,豈料一年後一語成讖,在2017年11月18日因賄賂在紐約被捕,之後被扣押在曼哈頓下城區大都會懲教中心,其間五度申請保釋被拒。一年過後,案件開審,何志平沒有傳召證人,更放棄自辯。


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