台灣海軍新江艦前艦長呂禮詩今天在個人臉書貼文指出,隸屬美國海軍的海洋研究船「托馬斯號」昨天停泊在高雄港9號碼頭,這種廣義的美艦在這個敏感時間來台,引發無限的想象空間。

他指出,一般在演習前都會進行「兵要調查」,對海軍來說就是水文調查,了解水下的鹽度、溫度及壓力,是否在誤差值範圍內;托馬斯號也扮演着與台灣軍方達觀號海洋測量艦類似的角色,除了協助軍方外,也時常與各大學進行學術交流,但無論如何都隸屬軍方。

呂禮詩透露,外傳美國航空母艦下個月可能在東亞一帶活動,而高雄港外海是台灣軍方演習的「反潛第六區」,平均水深500公尺、最深1000公尺,是反潛操演的適合地點,如果美國航艦有意通過台灣海峽,也可能在現有數據基礎上,進一步確認水下水文。

呂禮詩的發文引起各界關注,國民黨立委許毓仁等今天(16日)在立法院總質詢時,就這件事詢問台灣國防部長嚴德發,托馬斯號進入高雄港停泊,是否與美國國防授權法案,或日前CNN報導美軍將在南海及台海周邊軍力展示有關?

嚴德發答詢表示,托馬斯號實際上是科學研究船,前身是美國海軍,目前由美國華盛頓大學使用,完全是民間性質的學術研究,且一直都在做研究,今年已經是第四次來台,跟軍方無關,不能解讀與美國國防授權法案有關。也和CNN日前報導美軍將在南海及台海周邊軍力展示無關。

稍早,台灣國防部發言人陳中吉也表示,托馬斯號來台是跟台灣大學海洋研究所和大氣科學系的合作研究,主要是針對區域周邊,特別是海洋動態,收集相關數據。這個計畫,台灣大學在去年就已經公布在網絡上,是一個單純的科學研究計畫。

高雄港務公司則表示,托馬斯號將於18日清晨出港前往澳大利亞,這是該船今年第四次來到高雄港,目的都是為了補給。


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