中國政府對網絡的控制眾所周知。在美中貿易爭端中,美國首次將中國的互聯網過濾和攔截系統“防火牆”列入一份貿易壁壘清單中。相關條目寫着,在過去10年,這種限制給外國供應商帶來了巨大負擔,遭受損失的既有網站本身,也包括需要使用這些網站開展業務的用戶。

《紐約時報》報道說:美國政府貿易代表辦公室(Office of the United States Trade Representative)發布的這份報告稱,在過去一年裡,網站被徹底屏蔽的現象有所惡化,全球25個人氣最高的網站中,有八個在中國遭到屏蔽。

中國屏蔽了一些互聯網巨頭的服務,比如谷歌(Google)、臉書(Facebook)和推特(Twitter),這可能會削弱外國公司在中國開展業務的能力,無論是通過屏蔽網站本身,還是讓人在工作場所無法訪問谷歌的電子郵件服務Gmail。中國還屏蔽了越來越多的境外新聞媒體,其中就包括《紐約時報》的網站。

報道說:美國說服中國減少屏蔽互聯網的努力全都無功而返。中國政府認為,對網上交流的嚴密控制事關國家安全,主要是因為互聯網可以幫助人們組織抗議活動、散播異見,令他們擔憂。

中國的網絡過濾機制營造出了一個與世界嚴重隔離的互聯網,違反了“網絡是溝通世界各地人們的開放渠道”這個基本理念。批評者稱,這種做法是反競爭的,限制了言論自由,而且阻礙了人們對信息的獲取。

美國貿易官員過去就對“防火長城”進行過審視。2011年,美國貿易辦公室稱,中國的這些過濾機制屬於貿易壁壘,損害了美國企業的利益。美國一些互聯網巨頭和大型外貿團體長期開展遊說活動,想讓美國把中國的審查當作貿易問題來對待。例如在2008年,谷歌的副總法律顧問出席國會參議院一個小組委員會的聽證會,宣稱美國政府應該將此事納入貿易談判的核心議題。


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